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日本進出した外国人にとって日本語はなぜ難しいのか?

日本のことを多少なりとも知っている外国人の間では、日本語が非常に難しい言語であることはほぼ共通認識になっているようです。日本に来たことのある外国人の何人かに日本語ができるかどうか尋ねてみたことがありますが、「できる」と答えた人はいませんでした。皆さん口をそろえて「日本語はとても難しい」とおっしゃいます。

日本に進出した外資系企業の優秀なビジネスマンも、中国圏の方々を除き、多くの方は日本語が難しく習得することをあきらめてしまう方が多いようです。なぜそこまで日本語は難しく感じられるのでしょうか。本日はその理由をいくつか考えてみます。

1.敬語が難しい

日本語の大きな特徴の一つは、非常に複雑な敬語を持つ言語であるということでしょう。日本人でさえ、日本語の敬語をしっかりと使える人は非常に少ないのではないかと思います。

個人的にも、敬語を話したり書いたりする際には、「この敬語の使い方は正しいだろうか」と確認することもしばしばあります。日本人でさえ大多数の人は日本語の敬語を正確に使えていないのですから、まして外国人にとっては大変難しいものであることは想像に難くありません。

2.人称代名詞が多い

日本語には人称代名詞が非常に多く存在します。そして、その人称代名詞は、相手との関係性によって器用に使い分けなければなりません。

例えば、日本語の一人称を表す代名詞としては、「私(わたし)」「私(わたくし)」「僕」「俺」「わし」「あたし」「うち」「当方」など、二人称を表す代名詞も、「あなた」「あんた」「お前」「そちら」「君」など、本当にたくさんあります。日本人であれば、例えば「俺」や「お前」は目上の人と話しているときには使えない、ということが経験上分かるのですが、日本語を学ぶ外国人にとっては使い分けが大変難しいと思われます。

日本語以外の言語と比較しても、英語であれば一人称は ”I”、二人称は ”you”だけです。ドイツ語やフランス語には二人称には敬称と親称の二種類がありますが、それだけですし、一人称は英語と同じく一種類です。これも敬語と同様、相手との関係性を考えて多くの人称代名詞を使い分けなければならないという点で、日本語の持つ難しさであると思います。

3.日本語には主語がないことが多い

日本語には主語がない文章や会話が非常に多いです。これは欧米の言語には見られない特徴です。日本語では「○○が嫌いなんだ」というような表現が普通に使われますが、英語では「私は○○が嫌いなんだ」というように、必ず主語を明示します。外国人が「○○が嫌いなんだ」というような日本語を聞いたら、主語が明示されていないので、「誰が?」と思ってしまうのではないでしょうか。

言語学の中には「日本語には主語はない」とする説も存在するほどで、これも外国人が日本語に戸惑ってしまう要因の一つかもしれません。

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